虽说历史通常只记住胜利者的名字,但有些时候,失败者同样能够赢得世人的尊重。比如世纪之交的勒沃库森。

在那个百家争鸣的时代,勒沃库森是德甲赛场一道闪亮的光芒,他们从1996/97赛季到2001/02赛季四次获得联赛亚军,还打进过一次欧冠决赛,却没能拿下任何一个有含金量的奖杯。从荣誉的角度看,那支鼎盛时期的勒沃库森无疑是失败的,但从过程来看,他们的成功不亚于任何一支豪门。

埃莫森、卢西奥、巴拉克、诺伊维尔……让我们和这些熟悉的名字一起,回到那个百家争鸣群雄逐鹿的时代吧。

勒沃库森的崛起,要从名帅道姆的到来说起。1995/96赛,药厂排名联赛第14,距离降级区只有两分,是一支地地道道的“弱旅”。

但道姆的到来改变了一切。他在当时的德国足坛小有名气,曾率领斯图加特在1992年夺得德甲冠军。他接手勒沃库森后力主主力全攻全守的打法,并严格治军,使球队面貌焕然一新。1996/97赛季,勒沃库森鲤鱼跃龙门一般夺得联赛亚军,他们不仅创造了队史最高联赛积分,基尔斯滕还获得了最佳射手。也正是从这一赛季开始,药厂开始逐步取代多特蒙德对峙拜仁慕尼黑。

1997/98赛季,勒沃库森开局不佳,不过最终仍收获联赛第三,人们最终记住的是凯泽斯劳腾的升班马奇迹;1998/99赛季,拜仁强势回归,勒沃库森落后德甲霸主15分,仍位居联赛第二;1999/00赛季的故事则让勒沃库森球迷痛彻心扉,联赛最后一轮到来前,球队保持14轮不败,末轮只需一场平局就能够夺得队史的第一个德甲冠军,结果无欲无求的翁特哈兴全力阻击,药厂莫名败北,只能接受与拜仁同分却因为净胜球劣势屈居亚军的悲剧命运。

不过在那时,勒沃库森已经拥有巴拉克、施耐德、诺伊维尔等球星,布尔达里奇,庞特,格雷斯科也颇具潜力,球队配置堪称合理,这为之后不久的鼎盛时刻奠定了基础。

2000/01赛季是勒沃库森充满变数的赛季,在球队信心满满冲击冠军之时,却传来教父道姆被揭发吸食可卡因的消息。俱乐部选中了前德国队主教练福格茨出任新主帅,并由前国脚托尼-舒马赫、利特巴尔斯基、沃尔夫冈-罗尔夫组成了“明星教练组”辅佐福格茨,这个模式呈现高开低走的态势,球队最终只名列第四。

试水失败之后,高层不得不回归到传统教练的模式中来,这次他们选中的是前波鸿和萨尔布吕肯主教练托普穆勒。托普穆勒的确给球队带来耳目一新的感觉,在2001/02赛季,虽然一度曾跌至联赛第5,但是勒沃库森凭借漂亮的攻势足球与坚强的意志,在联赛第13轮重新夺回“黄色领骑衫”,这一情况一直保持到联赛倒数第三轮。

在另一个赛场上,勒沃库森也是让人眼前一亮——他们成为欧冠赛场的“德甲之光”。事实上,1997/98赛季勒沃库森才第一次参加这项欧洲顶级赛事,还是拜其扩军所赐,不过初出茅庐的他们并没有表现出任何畏惧,成功杀入八强,只是倒在了最终的冠军皇马脚下。

到了2001/02赛季,勒沃库森已经进入“完全体”,他们在拥有阿森纳、拉科鲁尼亚和尤文图斯的第二阶段小组赛中脱颖而出,接着又用一场荡气回肠的4比2逆转淘汰利物浦,半决赛中面对强大无比的英超豪门曼联,药厂总比分3比3依靠客场进球成功晋级,与皇马会师欧冠决赛。与此同时,勒沃库森在德国杯中也是一路过关斩将杀入决赛。面对如此来势汹汹的足坛新势力,代表欧洲顶尖豪门的俱乐部组织G14也通过决议,接纳勒沃库森成为G14正式成员。

是的,至少在当时,人们普遍相信兵强马壮势头正盛的勒沃库森会终结联赛无冠的历史,甚至可能在欧冠创造童话。然而,故事却完全朝另一个方向演变,在18天时间内,勒沃库森三线溃败,成为悲剧的主角。

2002年4月27日,德甲第33轮。尽管此前输给了不莱梅,勒沃库森依旧保持着积分榜上的领先,结果面对着保级球队,领头羊莫名其妙地0比1败北,身后的多特趁机反超,并最终夺得联赛冠军。

2002年5月11日,德国杯决赛。强大的勒沃库森率先进球,对面的沙尔克04却展现出强大的斗志,以4比2逆转抢走了冠军。

2002年5月15日,欧冠决赛。对于勒沃库森来说,这是他们整个赛季最重要的一场比赛,然而,关于那场比赛,人们最深的记忆是齐达内的天外飞仙和银河战舰的五年三冠,以及巴拉克与大耳朵杯擦肩而过的身影。

18天时间,从三冠王到三亚王,颇具德国足球血性的勒沃库森以令人遗憾的方式折戟沉沙。在那个夏天,巴拉克和德国一起屈居世界杯亚军,而这名铁血斗士没能在决赛登场。遗憾反而成为另一种美丽,也许这就是足球吧。

世纪之交的勒沃库森,无疑是一支现象级的球队。在金元足球崛起之前,他们还能够用有限的资金打造一支强大的军旅。同样现象级的或许还有他们的故事,曾经无数次冲击冠军,最终都只能接受成为亚军的命运,崛起之前的一个赛季,他们身处保级区,勒沃库森巅峰之后的一个赛季,他们险些降级。

这种情结是微妙的,时至今日,勒沃库森的荣誉簿上也只有1992/93赛季的一个德国杯冠军。巅峰之后的那些时间里,他们再没有能力挑战豪门的霸权。但是,正是这种差异性构筑起足球的美丽,百家争鸣,群雄逐鹿,性格化的足球注入那个时代。正因如此,世纪之交的欧洲足坛,无论是英超、西甲、意甲和德甲都能出现一些并非豪门的经典球队。

如今,人们回想起那支勒沃库森,记忆中闪现的会是巴拉克和泽罗伯托组成的刚毅中场,赤诚锋线的“双矮”组合,配合默契的基尔斯滕和诺伊维尔,被视作科勒尔接班人的诺沃特尼,著名的“点球门将”布特和略显青涩的诺伊尔。这是一段辉煌的往事,它值得被人们铭记。

经典阵容(2002年欧冠决赛):布特/塞贝岑、济夫科维奇、卢西奥、普拉森特/施耐德、拉梅洛、巴斯图尔克、巴拉克/诺伊维尔、布尔达里奇(替补:贝尔巴托夫、基尔斯滕、巴比奇)。

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